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¿Cómo el inglés te abre puertas? 5 razones clave para tu futuro.

Si aún no te has decidido a tomar el aprendizaje de inglés como una prioridad en tu rutina, te recordamos que ¡el momento es ahora! para ayudarte a convencerte de empezar cuanto antes, te vamos a contar de cinco formas en las que hablar y entender inglés te abre muchísimas puertas, especialmente si aún estás en tus 20’s:

  1. Te lleva a nuevos lugares

Si podés hacerlo, estudiar o trabajar en el extranjero es una gran oportunidad de crecimiento: expandirá tu contexto más allá de lo que podés imaginar y vivirás experiencias que te marcarán para siempre. Siendo el inglés uno de los idiomas dominantes a nivel mundial, dominarlo te ayudará no solo a encontrar becas, maestrías, licenciaturas y trabajos de todo tipo en Estados Unidos, Europa y Asia… también te ayudará a sobrevivir en estos lugares mientras completás tus estudios o trabajás.

  1. Te conecta con más personas

Vivimos en la era de la conectividad digital: los contactos que podés hacer ahora no se resumen en los que viven en tu mismo país. Hablando inglés podés comunicarte con personas que admirás de todo el mundo, hacer amigos que comparten tus mismos intereses y crear conexiones que luego te pueden servir muchísimo a nivel profesional y personal. Esto nos lleva a nuestro siguiente punto:

  1. Mostrá tu talento al mundo

Esto es especialmente pertinente para todos aquellos que tienen metas artísticas y culturales. Sea cual sea tu talento, si sos bilingüe tenés más oportunidad de mostrar tu trabajo en redes sociales utilizando tanto inglés como español para comunicarte con el mundo. 

  1. Incrementá tu entendimiento del mundo que te rodea

Cuando aprendés inglés, luego es como andar en bicicleta, llega un momento en que empieza a ser natural para vos y tu cerebro automáticamente entiende todo en dos idiomas. Así, las canciones que te gustan, las películas, libros, podcasts, noticias, etc. en inglés las podés disfrutar en su idioma original y de esta forma entender muchísimo mejor la cultura de la cual provienen. 

  1. Mejorá tus habilidades intelectuales

El aprendizaje de idiomas ayuda a mejorar las habilidades de pensamiento y memoria de las personas, por eso es que estudios demuestran que los estudiantes bilingües se concentran mejor e ignoran las distracciones de manera más efectiva que aquellos que solo hablan un idioma.  Esto es debido a que los centros de lenguaje en el cerebro son tan flexibles, que aprender un segundo idioma puede desarrollar nuevas áreas de tu mente y fortalecer la capacidad natural de tu cerebro para concentrarse. 

¡No te quedés atrás! El mundo en el que vivimos está dominado por el idioma inglés y vos podés ser parte de él con nuestras clases. En nuestro Programa de Inglés para Adultos aprenderás el idioma con metodologías altamente efectivas enfocadas en situaciones de la vida real y en un contexto global gracias a nuestra alianza con National Geographic Learning. Encontrá más información sobre las modalidades, horarios y sedes aquí

Los romances más famosos de la literatura en inglés

¡Feliz mes del amor y la amistad! Para celebrar San Valentín, decidimos desempolvar algunos clásicos de la literatura en inglés para contarles acerca de algunas de las parejas más icónicas que han pasado por sus páginas. Escogimos las cuatro que, en nuestra opinión, son de los romances más cautivadores de la cultura popular:

Daisy Buchanan y Jay Gatsby, The Great Gatsby, John F. Fitzgerald

Ubicada en los “roaring twenties”, la historia de Daisy y Gatsby es un relato de amor, ambición e idealización desmedida. En ella, vemos la tumultuosa relación entre Daisy (quien estaba casada con otro hombre) y Jay, enmarcada en el extravagante estilo de vida de la costa este de Estados Unidos de la época. Inevitablemente, la historia tiene un final bastante trágico, como suele suceder con los grandes triángulos amorosos de la literatura

Romeo Montague y Julieta Capuleto, Romeo and Juliet, William Shakespeare

Su historia de amor es tan legendaria que resulta inconcebible separar los nombres de Romeo y Julieta de la noción popular de romance. Rivalidades familiares, declaraciones de amor incomparables, y muertes trágicas: definitivamente las palabras de Shakespeare le dieron vida a un relato inolvidable de amor adolescente. 

Elizabeth Bennet y  Mr. Darcy, Pride and Prejudice, Jane Austen

Es casi seguro decir que son la pareja favorita de todos; cada cliché de las historias de amor se remonta a la historia de Elizabeth y Darcy. Todo comienza cuando Elizabeth, testaruda e independiente, conoce al serio y aristocrático Mr. Darcy: sus encuentros iniciales están lejos de ser amigables, pero poco a poco su relación se va a convertir en una de las más tiernas de la literatura

Catherine Earnshaw y Heathcliff, Wuthering Heights, Emily Brontë

Los icónicos Cathy y Heathcliff son el estereotipo de un amor prohibido: ella era la mujer aristocrática y él un huérfano de clase humilde, por lo que su posición social fue el único obstáculo para su romance. Inevitablemente su historia es una de amor convertido en resentimiento debido a que Cathy debe cumplir sus deberes ante la sociedad y casarse con otro hombre. 

¿Cuáles de estos clásicos ya leíste? Podrías aprovechar que el amor está en el aire para revivir las historias de estas parejas, ¡todas las tenemos en nuestra Mark Twain Library! Ingresá aquí para saber más sobre nuestra increíble biblioteca. 

Celebrá San Valentín con estos 10 idioms

¿Estás listo para enamorar este San Valentín con los mejores dichos en inglés? Impresioná a la persona que te gusta aplicando alguno de estos idioms:

Love is blind

¡El amor es ciego! este dicho se utiliza mucho también en español, probablemente porque se trata de la verdad universal de que el amor real no se fija en las apariencias. 

Follow your heart

A veces, nuestro corazón nos dice algo y nuestro cerebro racional nos dice lo opuesto. ¿A cuál hacerle caso? Los eternos románticos dirán que siempre, siempre sigan su corazón. 

Love at first sight

Ese flechazo que pasa pocas veces en la vida… ¿Lo han experimentado?

Whisper sweet nothings in my ear

Este tal vez no sea tan famoso como los anteriores, pero este idiom se refiere a la acción de decirle cosas lindas o coquetas a alguien para “endulzarlo”.

Head over heels

Este idiom se refiere a cuando uno está completamente seguro de que está muy enamorado de alguien sin vuelta atrás. 

Love me, love my dog

Ya una vez que pasa la etapa de la luna de miel del enamoramiento, es cuando se prueba el amor real: el que viene con aceptación de los defectos de la otra persona.

Love birds

¡Periquitos de amor! ¿Se acuerdan de esa expresión? Tanto en inglés como en español se utiliza para referirse a un par de enamorados. 

Stole my heart

¿Alguien te ha robado el corazón últimamente? ¡Decíselo!

Tie the knot

Suena la marcha nupcial de fondo y se espera con ansias la ceremonia de bodas… tie the knot es una expresión que se remonta a tradiciones antiguas en las que la pareja unía sus manos con un nudo que los consagra en matrimonio. 

Crazy about you

A veces el amor nos puede hacer actuar de maneras que no obedecen a ninguna lógica, por eso se utiliza esta expresión que denota enamoramiento más allá de cualquier entendimiento racional. 

¿Podés utilizar todos estos idioms en oraciones completas? ¡Aprendé a escribir las frases más bonitas del mundo en inglés con nuestras clases! Tenemos distintos horarios y modalidades para que finalmente des ese paso que tanto has esperado, aquí podés encontrar más información. 

¿Por qué escoger TOEFL?

Al considerar el tema de las oportunidades a futuro para estudiantes costarricenses, las pruebas internacionales son fundamentales para asegurarles puertas abiertas. En el ámbito educativo, el TOEFL es el camino a elegir si se busca comprobar el conocimiento del inglés de los estudiantes de una institución. Esta prestigiosa prueba permite certificar internacionalmente a alumnos bajo los más altos estándares de calidad y aquí te vamos a contar un poco más sobre sus características más importantes:

-El TOEFL (Test of English as a Foreign Language) mide la capacidad de los hablantes no nativos de usar y entender inglés, ya sea hablado, escrito y escuchado en los entornos académicos.

-Se trata de la certificación más aceptada en colegios y universidades en los EE.UU., Reino Unido, Australia y Canadá.

-Resultados homologados al MCER (Marco Común Europeo de Referencia).

-Puede medir el progreso del aprendizaje del idioma inglés a partir de los 8 años. A partir de esta edad, cuenta con varios niveles que miden distintas etapas del conocimiento del inglés en los alumnos. Así es como funciona cada etapa:

TOEFL Primary 

Ayuda a los estudiantes a desarrollar habilidades del lenguaje básicas para conversaciones y actividades escolares.

TOEFL Junior 

•Ayuda a expandir la medición de las habilidades del idioma y realiza énfasis en la habilidad de entender el contenido académico y aprender nueva información en inglés.

TOEFL ITP 

•Utiliza contenido de nivel universitario y evalúa las habilidades del estudiante en el idioma inglés para manejar información compleja, como comunicación entre compañeros y profesores acerca de materiales relacionados a las clases y actividades.

TOEFL iBT 

Mediante la integración de lectura, escucha, habla y escritura, esta prueba puede evaluar la habilidad para comunicarse del candidato de la manera en que las personas se comunican en su día a día. 

Así que si el objetivo es abrir la mayor cantidad de puertas para los estudiantes de una institución, adquirir la prueba TOEFL es la opción más efectiva para prepararlos para un futuro brillante. Aquí podés encontrar más información acerca de cómo adquirir todos los niveles de esta prueba, desde Junior, hasta IBT. 

Poné a prueba tus listening skills con estos 5 podcasts

Una de las mejores formas de practicar tu inglés mientras viajás, trabajás o simplemente tenés ganas de escuchar conversaciones interesantes es a través de podcasts. Esta invención del siglo XXI transforma un formato que estaba relegado por años a la radio, para ser transmitido ahora en páginas web o servicios de streaming como SoundCloud, Apple Music o Spotify. En ellos, podemos escuchar entrevistas, reseñas culturales, crítica, noticias, música, entre muchas más; hoy te mostramos una selección de nuestros 5 podcasts favoritos para que pongás a prueba esos listening skills con temas interesantes:

6 Minutes Vocabulary, BBC

Este es para que dejés las excusas atrás y te animés a sacar mínimo 6 minutos al día para aprender vocabulario nuevo. Si sumás eso semanalmente, te vas a sorprender de todo lo que podés aprender con esta nueva adición a tu rutina.

Moonface

El paisaje sonoro cinematográfico del podcast de ficción de James Kim es protagonizado por Paul, quien vive en Los Ángeles con su madre: ella habla poco inglés, él poco coreano, contexto que va a condicionar toda la narrativa de la historia. El programa trata justamente de esta barrera del lenguaje, logrando que los escuchas se identifiquen con cada sentimiento que se transmite entre las conversaciones de madre e hijo.

The Lost Notes

Producido por la veterana crítica de música con sede en Chicago, Jessica Hopper, este es un podcast especial para los fans de las anécdotas que se esconden detrás de sus bandas favoritas. Desde la cotidianidad hasta la fama, ¡hay historias para todos!

In the Dark

Los verdaderos fanáticos del crimen disfrutarán de esta versión de investigación del género, en la que la periodista Madeleine Baran profundiza en un caso diferente cada temporada. La primera temporada informa sobre el secuestro de Jacob Wetterling, y en la segunda temporada Baran analiza el caso de Curtis Flowers, quien fue juzgado seis veces por el mismo atroz delito.

Safe for Work

Las anfitrionas Liz Dolan y Rico Gagliano abordan de todo en este podcast que combina humor con consejos: desde cómo lidiar con un plan de oficina abierta, hasta el agotamiento y el equilibrio entre la vida laboral y personal. Si te sentís un poco abrumado por tu carrera o simplemente necesitás escuchar a algunas personas que entienden por lo que estás pasando, este podcast cumple todos los requisitos.

¿Qué tal? ¿Cuál de estos vas a escoger para escuchar primero? Si aún sentís que te hace falta preparación en el idioma para escuchar un podcast entero en inglés, tenemos matrícula abierta para nuestros distintos Programas; exploralos aquí.

Nueva serie Look: Fomentando la lectura en tus pequeños

Con el propósito de brindar siempre la mejor formación posible a nuestros estudiantes, en el 2019 renovamos nuestro Programa de Inglés para Niños, utilizando esta vez la metodología Look, siempre conforme a nuestra alianza con National Geographic Learning.

Esta metodología consiste de 7 niveles, incluyendo un ‘Starter’ que se utiliza para nivelar a los chicos, de acuerdo al nivel con el que ingresan al curso. Look ayuda a los alumnos a establecer conexiones en inglés entre sus vidas y el mundo en el que viven a través de temas globales de alto interés que los alientan a aprender y expresarse.

Con lecciones breves y frescas que entusiasman a los estudiantes y hacen que las clases sean muy divertidas, Look introduce a los chicos al idioma inglés desde los conceptos más básicos, y les ayuda a desarrollar habilidades blandas, así como la confianza que necesitan para usar el idioma con éxito en el siglo XXI.

Uno de los aspectos más destacables de Look es que cada uno de los libros correspondientes a su nivel viene con una antología de lecturas, que potencia el proceso de aprendizaje de los chicos. Ésta consiste en un librito por aparte con relatos en inglés provenientes de todo el mundo, y que contienen vocabulario y formas gramaticales adecuados a la edad y al nivel de los estudiantes.

¿Por qué es tan importante que tus hijos aprendan a amar la lectura desde pequeños? Leer les brindará herramientas importantísimas para su formación, tanto en inglés como segunda lengua, como en su día a día. La lectura estimula el uso de la imaginación, fomenta la empatía, aumenta la concentración y ayuda a los chicos a ampliar su vocabulario con una rapidez y eficacia que te sorprenderán. 

Así que, si estabas pensando en matricular a tus pequeños en clases de inglés, ¡el momento para hacerlo es ahora! Con nuestro Programa de Inglés para Niños te complacerá notar lo rápido que los niños aprenden el idioma mientras desarrollan habilidades blandas y un conocimiento de mundo global. Encontrá más información aquí.

¿Qué es la prueba TOEIC y para qué sirve?

Si estás planeando avanzar en tu carrera, acceder a un puesto bilingüe, o ir a trabajar al extranjero, probablemente has leído las siglas TOEIC por todo lado. Aquí te vamos a explicar un poco en qué consiste este examen:

El TOEIC (Test of English for International Communication) mide las habilidades de escritura, escucha, lectura y conversación en inglés a través de una prueba estandarizada a nivel mundial. Por esta razón, es adecuada tanto para estudiantes como para profesionales que buscan ampliar sus currículums, mostrando su nivel de conocimiento en el idioma inglés. El examen TOEIC es precisamente lo que buscan los reclutadores, especialmente porque muchas empresas conocen bien el examen y algunas incluso lo convierten en un criterio de selección.

Los resultados de esta prueba están cuantificados dentro del Marco Común Europeo de Referencia, medida que se utiliza internacionalmente para calificar el nivel del idioma de cada persona. Además, lo ideal es realizarla cada dos años, ya que tus resultados pueden modificarse de acuerdo a tu práctica del idioma; es decir, dependiendo de tu uso del inglés, tu nivel puede mejorar o bajar un poco.

A diferencia del TOEFL (Test of English as a Foreign Language), que se requiere en un contexto académico, el TOEIC está diseñado para evaluar las competencias del candidato en un entorno laboral y profesional. El primero es bastante general y académico, mientras que el segundo tiene un marcado enfoque comercial y de comunicación.

En el Centro Cultural Costarricense Norteamericano, somos los distribuidores exclusivos de esta prueba en Costa Rica. Por tanto, si está entre tus metas de este año realizarla, nosotros somos los indicados para guiarte en este proceso. Aquí podés leer más información acerca de Pruebas Internacionales.

¿Cuáles son tus metas para el 2020 como estudiante de inglés?

¡Feliz Año Nuevo! ¿Cómo los ha tratado el 2020 hasta ahora? ¿Se sienten con ganas de terminar el año full bilingües? ¡Sí se puede! En este blog te compartiremos algunas metas que podés hacer tuyas para este ciclo que comienza, como prácticas complementarias y consejos generales de aprendizaje:

Primero, ¿qué hábitos o actitudes dejar en el 2019?

Cuando nos estamos planteando un proceso de crecimiento personal, es muy importante tener muy claro las “mañas” que nos están alejando de alcanzar nuestro verdadero potencial. Como estudiante de inglés, puede que te identifiqués con hábitos como que te de pena hablar en público, dejar tus asignaciones para último momento o tener inseguridad de preguntar en clases. Es momento de dejar estas actitudes atrás y empezar el 2020 con responsabilidad, confianza en tus capacidades y curiosidad.

Fuera de la clase

El Centro Cultural Costarricense Norteamericano pone a tu disposición distintos Programas de Inglés, con los cuales podrás construir una base más que sólida para practicar el idioma en el día a día.  Con esto en mente, te recomendamos ponerte las siguientes metas para este año:

  • Leer al menos 6 libros completos en inglés a lo largo del año. ¡Sí, uno cada dos meses! Te la estamos poniendo relativamente fácil, pero es un buen ritmo para que vayás escogiendo textos más complejos mientras avanza el año.
  • Hacer una lista de tus palabras favoritas mientras las vas aprendiendo, ya sea en un cuadernito especial, un bloc de notas de tu computadora, o donde sea. Apuntá tus nuevos descubrimientos conforme tu vocabulario crece (con los libros que vas a estar leyendo y nuestras clases 😉). ¡Al final del año te vas a sorprender de todo lo que aprendiste!
  • Quitar los subtítulos de Netflix. Esto es como quitarle las rueditas a la bicicleta, te da miedo al principio, pero poco a poco te vas adaptando y te das cuenta que tus listening skills mejoran cada vez más. Empezá a consumir entretenimiento en inglés como un nativo; te prometemos que te hará progresar muy rápido.
  • Mantener una conversación con un native speaker por más de dos horas. Este es uno de los retos finales, en el que vas a poder poner en práctica todo lo que aprendiste en nuestras clases de inglés. Time to chat!

¿Estás listos para el reto? Si aún no has empezado lecciones con nosotros, el primer check en tu lista debería ser matricularte ya en alguno de nuestros Programas de Inglés: tenemos distintos horarios, modalidades y sedes para que tu aprendizaje se adapte a tu vida cotidiana. Encontrá más información aquí.

Regalos creativos para estudiantes de inglés

No lo podemos negar, ¡Navidad es la época para regalar! Pero, si aún estás en blanco con el regalo para alguno de tus amigos o seres queridos, te traemos algunas sugerencias que pueden funcionarle muchísimo a alguien que esté en el proceso de aprender inglés.

Un Kindle

Con un Kindle, podés llevar tus libros favoritos en inglés a donde sea. ¡Así no hay excusas para no practicar! Es el regalo perfecto para quienes disfrutan sus vacaciones relajándose mientras leen una buena novela y a la vez practican sus reading skills en inglés.

Unos audífonos inalámbricos

Con ellos se puede disfrutar de música increíble mientras se practican los listening skills con canciones en inglés. Los audífonos también son perfectos para ir escuchando podcasts en inglés o incluso ejercicios auditivos hechos especialmente para prácticas el idioma. Definitivamente, un detallazo.

Vocabulary Sticky notes

Buscando en Internet por regalos ingeniosos, útiles y de un rango de precio bajo, encontramos estos Vocabulary Sticky Notes que nos encantaron: nos parecen la forma perfecta de incorporar más el inglés en el día a día.

Un cuaderno en blanco

Hay muchísimos diseños y tipos de cuadernos muy bonitos, que resultan un gran detalle para regalarle a personas que disfrutan de hacer journaling. Uno con tapa dura y páginas en blanco es una excelente opción para impulsar a esa persona especial a crear mientras practica su inglés.

Matrícula de clases de inglés

Y ¡obvio! este es un regalo que cuenta para toda la vida. Si querés realmente ayudar a alguno de tus seres queridos a cumplir su meta de aprender inglés, aquí podés encontrar toda nuestra oferta académica: ¡tenemos modalidades para todas las edades y niveles!

Practicá tu inglés con estas películas navideñas

Si ya estás armando tu lista de películas navideñas para ver en estos días festivos, nosotros te traemos algunas sugerencias que creemos que te podrían gustar. Además, nuestro consejo de siempre es que aprovechés para verlas sin subtítulos, así de paso practicás un poco tus listening skills en inglés. Sin más preámbulo, algo para todos los gustos:

Para los fans de la comedia: Elf

Esta comedia tiene todo para hacer que pasés una tarde de domingo increíble en familia: una historia enternecedora y muchísimos momentos graciosos protagonizados por Will Ferrell, un elfo lanzado al mundo real durante Navidad. En sus aventuras, tratando de conectarse con su padre biológico, le tocará adaptarse a la vida de los humanos en la tierra, resultando en este imperdible clásico navideño. 

Para los románticos incurables: Love Actually

Varias historias que abarcan un amplio espectro de definiciones de “amor” se cuentan en este clásico británico navideño. Con un cast lleno de estrellas, cada una de estas historias te hará sacar tu lado más tierno. Si no la has visto aún, ¡esta es la oportunidad perfecta para hacerlo! P.S.: preparate para llorar un poco.

Para los amantes del terror: The Nightmare Before Christmas

Jack Skellington, el rey calabaza de Halloween Town, está aburrido de hacer lo mismo todos los años para Halloween. Un día se encuentra un lugar llamado Christmas Town, y está tan entusiasmado con la idea de la Navidad, que intenta que los murciélagos, demonios y duendes residentes de Halloween Town lo ayuden a organizar la Navidad en lugar de Halloween, pero estos no entienden muy bien el concepto.

Para los excéntricos: How The Grinch Stole Christmas (2000)

Este clásico navideño está basado en el libro escrito e ilustrado por Dr. Seuss en 1957, y fue adaptado a nuestra versión cinematográfica favorita en el año 2000 con Jim Carrey en el papel protagónico. La película sigue la historia de El Grinch, una criatura gruñona y solitaria que intenta poner fin a la Navidad robando artículos con temas navideños de las casas del pueblo cercano Whoville en la víspera de la celebración.

Para los fans de la acción: Home Alone 1 & 2

Por último, ¿quién no ha vivido el suspenso navideño con las aventuras de Kevin McAllister? Para quienes no las han visto, las películas de Home Alone tratan sobre un pequeño y perspicaz niño (protagonizado por Macaulay Culkin) quien por accidente, se queda solo mientras su familia entera se va de vacaciones; en la primera se queda en su casa, en la segunda se aventura por Nueva York y en ambas tiene que ingeniárselas para derrotar a una pareja de ladrones. Fun fact: ¿Sabías que esta película generó un verbo nuevo utilizado en Hollywood? Home aloned se utilizó para referirse a las películas que no fueron tan exitosas en cartelera opacadas por el éxito rotundo de Home Alone.

¿Pusimos alguna de tus favoritas? Si no has visto alguno de estos clásicos, ¡la tarea de los próximos días es ponerte al día! Y si aún no te sentís confiado quitando los subtítulos, reforzá tu inglés matriculando alguna de las modalidades de nuestros Programas de Inglés, aquí podés ver toda la oferta académica que tenemos.