Tomar tours en inglés para practicar, ¿funciona?

Como dice el dicho, “la práctica hace al maestro”; por tanto, cualquier tip o truco que nos permita practicar el idioma inglés para poder expresarnos mejor, siempre ayuda. Y aunque algunos son muy válidos como: cambiar el idioma del celular o la computadora, otras nos invitan a salir de nuestra zona de confort. Éstas son las más divertidas.

Tours en inglés para aprender y conocer

Una de las mejores cosas de vivir en Costa Rica es su increíble belleza. Además de nuestra gente, gastronomía e historia, este país goza de hermosos monumentos arquitectónicos y naturales que conquistan la imaginación de los turistas y es precisamente por esta razón que hay tantos servicios turísticos ubicados en San José.

A diario podés encontrar a decenas de visitantes extranjeros justo en el centro de la ciudad, recorriendo la zona. Y esa, es una increíble oportunidad para practicar inglés.

Una opción como el San José Free Walking Tour (que recientemente recibió el Certificado de Excelencia de Trip Advisor) es una muy buena alternativa para afinar el oído a la pronunciación de otros, escuchar nuevos acentos, hablar con extraños en un ambiente seguro; todo esto mientras aprendés algo sobre la capital.

Los guías que imparten el recorrido manejan una modesta cantidad de acompañantes y se ubican generalmente a las afueras de Teatro Nacional. Son muy fáciles de reconocer; utilizan una sombrilla blanca y una camiseta identificada.

Los tours salen durante el transcurso del día y, junto al guía, los turistas recorren varios kilómetros de la ciudad caminando, visitando poco a poco los edificios más insignes de la urbe y aprendiendo algunas anécdotas históricas sobre éstos.

¿Un consejo?

Hablá con los guías y participá varias veces. Algunos de ellos conocen varios idiomas, (cuentan con tours en inglés, portugués, alemán, francés y algunos hasta en holandés). Pero más que todo, atrevete a hablar en inglés con los turistas, de seguro pasás un buen rato y hacés nuevos amigos.

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¿Cómo fue la visita de Ricardo Azarcoya para el #NatGeoExperience2018?

“Nuestro destino de viaje nunca es un lugar, sino una nueva forma de ver las cosas”, escribió alguna vez el novelista Henry Miller. Su filosofía conjuga a la perfección con la del célebre Explorador de National Geographic, Ricardo Azarcoya, quien tuvo el honor de acompañarnos para el #NatGeoExperience2018 el pasado jueves 9 de agosto en el Teatro Eugene O’Neill, del CCCN.

Azarcoya vino a Costa Rica con el reto de explicarle a los ticos qué es la fotografía narrativa y cómo su uso puede hacer mucho más que empoderar una imagen, es capaz hasta de salvar especies en peligro de extinción y traer luz a las antiguas tribus indígenas.

Fotografía + Contexto = Éxito

“Recuerden que la fotografía no puede sola, necesita ese contexto, esa historia que está detrás para empoderarla. Acérquense a lo que están fotografiando, investiguen todo lo que puedan, vayan más allá del clic y del flash” recomendó a los asistentes de la conferencia.

Ricardo Azarcoya, también labora como Embajador Cannon para América Latina y aprovechó la oportunidad para revelar algunos de sus nuevos trabajos, (vídeos y fotografías) de forma muy dinámica, para explicar con ejemplos, de forma clara y sencilla. cómo la historia y la imagen deben ir fuertemente atadas.

Por ejemplo, relató su experiencia durante una reciente exploración al Sótano del Barro, Querétaro (México), un abismo de más de 500 metros de profundidad en el cual habita una especie única de Guacamayas (con alas azules) que están en peligro de extinción.

El explorador se llevó consigo a un equipo de 17 científicos para realizar un estudio sobre la zona, su composición estructural, flora y fauna. Narró con detalle cómo fue la travesía, el compartir con la comunidad y el gran desafío que conllevó tomar todas las fotos necesarias para hacerle justicia a la historia y contarla a la perfección.

Con miedo no hay clic

“El miedo sirve para alertarnos pero, al hacerlo a veces nos detiene. Por eso debemos tratar de ir más allá, de recordar la importancia de la foto mientras la estamos tomando”, indicó.

Durante su presentación, el fotógrafo mexicano reveló que en varias ocasiones debió salir de su zona de confort para lograr tomas únicas e incomparables.

“Todos tenemos miedo de hacer ciertas cosas y el amor a la fotografía es lo que debe impulsarnos a ir más adelante, a seguir más allá de los miedos”, aclaró.

Una foto alucinante sirvió para aclarar este punto:

  

Azarcoya compartió con los asistentes la única foto vertical (de abajo hacia arriba) que existe desde el interior del Sótano del Barro. Para ello necesitó descender más de 350 metros en canopy dentro del oscuro lecho del abismo.

Al final del día, este explorador de National Geographic nos dejó algo qué pensar: “La fotografía me ha enseñado a ser mejor persona, cómo tomar mejores decisiones y cómo enfrentar mis límites”. ¿Te atrevés a enfrentar los tuyos? Vení al Centro Cultural Costarricense Norteamericano y aprendé inglés en alianza con National Geographic Learning ¡Derribá tus miedos! Ingresá ya.

¿Cuántas expresiones en inglés uso al día?

OK, mamá. Recordá que mañana tengo el game de fútbol y después del último juego donde pitaron penalty y fallamos el gol, no me quedaron más ganas de volver a sacar un corner para el team.”

¿Alguna vez te has sentado a pensar cuántas palabras nativas del inglés usamos a diario? Coffee maker, laptop, e-mail, clip, show, hobby, jacket, short, fitness, gym, milkshake, manager, app… ¡son demasiadas! Los anglicanismos se han hecho tan parte de nuestras idas, que hablamos inglés hasta sin saberlo.

En promedio, un hablante nativo del idioma inglés conoce unas 20.000 palabras aproximadamente. Sin embargo, según el diccionario Oxford, para hablar esta lengua con fluidez solo se requiere conocer unos 10.000 términos.

¿Suena como mucho, verdad? Pero, no te preocupés. ¡Ya tenés parte de la batalla ganada con solo ser latin@!, ¿Por qué? Porque según investigaciones de la Real Academia Española en Latinoamérica ya se utilizan a diario unas 200 palabras de origen anglosajón.

La amplia influencia de los deportes, las películas y en especial las redes sociales y su viralidad ha hecho que ganemos acceso a términos nuevos, frases, palabras o expresiones coloquiales que en su mayoría son de dominio popular, elementos que difícilmente encontrarías en un libro. Desde OK hasta Awesome, el mundo puede ser tuyo, una palabra a la vez.

Usá esto a tu favor. Empleá la mayor cantidad de palabras en inglés en tu día a día y reflexioná un poco de dónde vienen. Rápidamente notarás que hay un patrón mediante el cual podés extender tu vocabulario, memorizar más terminología y como resultado desarrollar tu conocimiento del idioma.

¿Querés aprender inglés, mejorar tu léxico y llevar tu carrera al siguiente nivel? ¡Aprovechá el periodo de matrícula del Centro Cultural Costarricense Norteamericano! Gracias a su alianza con National Geographic Learning ganás acceso a herramientas educativas de primera generación como MyELT, la plataforma virtual de aprendizaje certificada por National Geographic Learning. ¡Apostá por vos! Ingresá ya.

Cinco tips para exponer en inglés como un experto

Cuando se trata de presentaciones y exposiciones en inglés, la seguridad y el dominio que demostrés al expresarte en público son factores esenciales. No importa si ya tenés un año estudiando inglés o si solo llevás quince días aprendiéndolo, ¡no dudés en intentarlo! Exponé y tratá de expresarte con confianza.

Lo importante es que seás capaz de mantener la atención de la audiencia y aceptés con estilo y carisma los errores que podrías cometer. Insistí en vencer el miedo y practicá porque de esta manera, salís ganando.

¿Te atrevés a lograrlo? ¡Seguí estos tips!

  • Preparate bien: estudiá el tema con antelación, investigá todo lo que podás y practicá en voz alta; así serás capaz de afrontar cualquier pregunta con tranquilidad.
  • Considerá ante quién exponés: no es igual hacer una presentación en inglés para profesores universitarios que para jóvenes o adolescentes. Metete en la piel de los que te escucharán y buscá la manera de captar su interés.
  • Atrapá la atención del público y no la dejés ir: usá un buen tono de voz y hablá con tranquilidad, si te expresás en inglés con apuro es más probable que cometás algún error, en especial si llevás poco tiempo aprendiendo. Confiá en vos mismo. El escritor y ponente internacional Julian Treasure te explica cómo lograrlo, así
  • Empleá colores vivos: Alejate de los colores grises o azules en la presentación. Este tipo de tonos son relajantes, buscás algo que mantenga a la gente enfocada e interesada, por ejemplo, el amarillo o el anaranjado.
  • Adueñate de los errores: Los errores de pronunciación o de gramática son inevitables durante una presentación, pero si sabés mantener el control y seguís con la frente en alto, brillarás. La clave es mantener la serenidad, solo sonreí, asumilo y seguí adelante.

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Seis apps para que practiqués tu inglés

Si sentís que necesitás mejorar tu inglés o que la falta de práctica puede afectar tu avance, apoyate en la tecnología. Con el desarrollo digital de nuestra sociedad cientos de compañías han lanzado aplicaciones móviles muy versátiles al mercado, diseñadas exclusivamente para apoyar a los aprendices de nuevos idiomas a lograr sus metas mucho más rápido.

El campo es tan amplio que existen más de 2 millones de apps para aprender idiomas: alemán, francés, inglés, portugués, entre otros. Todos con distintas metodologías. La oferta es tan variada que se pueden encontrar hasta asistentes virtuales para aprender Esperanto y Latín en las App Stores. Si te animás a explorar, el límite es la voluntad.

Las mejores apps disponibles para aprender inglés son:

  1. Duolingo: tiene más de 12 millones de usuarios y una plataforma pensada para diversos idiomas. Funciona como un juego muy intuitivo en el cual avanzás a medida que respondés preguntas de vocabulario, pruebas de voz y definiciones diversas. Y lo mejor de todo es ¡que es gratis!
  2. Bussuu: se basa en los pilares del idioma: writing, reading, listening y speaking, por lo cual funciona genial para aquellos que se preparan para presentar las pruebas de TOELF y TOEIC. Es muy completa, se divide por niveles (A1 y B2) y permite establecer contacto entre los diversos estudiantes para que podás resolver dudas juntos.
  3. Babbel: Cuenta con mucho vocabulario en inglés y ofrece diversos escenarios para componer oraciones, estudiar significados y practicar la pronunciación, de forma que podás mejorar la gramática.
  4. WLingua: luego de realizar una pequeña prueba de nivelación al usuario, se le comienza a aplicar ejercicios prácticos (incluye más de 600) en diversos escenarios. Es súper sencilla de manejar y permite aprender inglés con facilidad.
  5. Voxy: Si lo que buscás es practicar inglés para el mundo real, esta app es la aliada ideal. Se apoya en textos actuales: publicaciones de periódicos, trabajos académicos, posteos de blogs y hace tests para probar tus conocimientos en el idioma, mientras te enseña algo interesante. Seguro la disfrutás al doble.
  6. Ruby Rei: Esta app es genial. Es un videojuego de aventura 3D centrado en un mundo de fantasía en el cual tenés que hablar con los personajes y hacer pruebas en inglés para salvar la vida del avatar que escojás. Está disponible para IOs y Android.

Podés utilizar cualquiera de estas aplicaciones para practicar inglés, pero para aprenderlo no hay mejor opción que el Centro Cultural Costarricense Norteamericano, que tiene profesores ampliamente capacitados y la alianza con National Geographic Learning, con la que recibís acceso a materiales de primer nivel en cualquiera de sus 5 sedes. Libros y videos perfectos para que te expresés en diversos escenarios (académicos, sociales y profesionales) con total seguridad. ¡Aprendé inglés con los mejores! Encontrá más info aquí

¿Por qué es mejor ver las películas en inglés?

Si de aprender inglés se trata, ningún espacio fuera del salón debe tomarse por sentado. Por el contrario, en lo que se refiere a los idiomas, llevar el aprendizaje más allá de las clases garantiza que obtendrás mejores resultados, en particular si lo hacés con amigos y en entornos divertidos, como cuando disfrutás de una película.

Tras una investigación de dos años de duración, neuro-biólogos de Cambridge determinaron que la información se almacena mejor durante los picos altos de liberación de endorfina, una hormona vinculada con los estados de ánimo positivos, en especial la risa y la felicidad.

Así que si querés aprender inglés más rápido, aprovechá esta información. ¡Anímate a ver películas cómicas en inglés con subtítulos en inglés! ¡Divertite y aprendé al mismo tiempo!

Aquí tenés cinco razones de por qué el mirar películas subtituladas puede ayudarte:

  • Acostumbrás el oído al idioma y sus acentos: el aussie de Australia, el irlandés, el galés, el británico, el canadiense y el norteamericano tienen sus sutiles diferencias en la acentuación. Si mirás películas subtituladas en inglés irás notando estas variaciones e identificándolas.

 

  • Ampliás tu vocabulario básico: las palabras usadas en el día a día se emplean con mucha naturalidad en algunas películas, por ejemplo, en animaciones y comedias simples. Empezá por este tipo de films para aprender más vocabulario básico y poco a poco vas escalando a producciones cinematográficas más complejas, como aquellas de época.

 

  • Mejorás la pronunciación: una vez que comenzás a escuchar y poner especial atención a la pronunciación correcta de las palabras (hasta de algunas que no habías oído antes), notarás cómo vas mejorando tu pronunciación.

 

  • Aprendés más slang: las expresiones coloquiales (como “chiva”, “brete”, entre otros) son algo característico de todos los países. Los angloparlantes tienen una gran carga de slangs por regiones y una de las mejores formas de aprender estas frases es a través de las películas subtituladas, porque en los libros pocas veces se incluyen.

 

  • Incrementás el conocimiento cultural: tradiciones locales menos conocidas como el desfile del Thanksgiving y la búsqueda del Easter Egg, entre otros, son expresiones culturales practicadas en Estados Unidos, pero también existen muchas otras en cada país. Las películas en inglés son una excelente manera de aprender más sobre éstas.

Por tanto, si te dicen que pasás mucho tiempo mirando películas, les decís que estás practicando inglés, porque en realidad ¡sí lo estás haciendo! Practicá en casa, pero el conocimiento obtenelo en el  Centro Cultural Costarricense Norteamericano! A través de su alianza con National Geographic Learning accederás a material académico desarrollado por investigadores, reporteros y lingüistas, con textos, fotografías y vídeos de todo el mundo. ¡Lográ lo que soñás! ¡Viví una vida mundial! Obtené más info aquí

En San José también podés poner en práctica tu inglés

No es un secreto que Costa Rica se ha convertido en uno de los destinos turísticos más visitados del continente americano.

Cifras del Instituto Costarricense de Turismo lo respaldan. Según su último anuario, solo en el 2017 visitaron nuestro país 1.507.945 de turistas de habla inglesa, específicamente angloparlantes provenientes de Canadá y Estados Unidos.

Así que, si de hablar inglés se trata, personas con las cuales practicar sobran. Por esa razón es importante salir de la zona de confort y expandir tu mundo; así podés mejorar lo que sabés y conocer otras formas de pensar.

Gracias a sus museos subterráneos y su cercanía con el Teatro Nacional y el Boulevard de la Avenida Nacional, la Plaza de la Cultura se ha convertido en uno de los puntos más visitados de la capital, ¡algo súper bueno si querés practicar el inglés en San José!

¿No sabés cómo iniciar una conversación con alguno de los turistas? ¡Dejá los nervios al hablar! Acercate con confianza, sonreí y usá algunos de estos datos básicos para que lo logrés:

  • ¿Sabías que el edificio de los Museos del Banco Central está posicionado como una de las mejores estructuras del siglo XX según el Atlas de Arquitectura Mundial?
  • A qué no adivinás cuánto se ha invertido en la última remodelación de la plaza. ¡3 millones de dólares!
  • El Teatro Nacional que está al costado de la plaza es Monumento Nacional de la República.
  • La Plaza de la Cultura es uno de los cinco puntos de la capital en tener una de las esculturas de la marca-ciudad “SJO ¡Vive!”

Los turistas en general, ya sea norteamericanos, anglosajones o de cualquier otro lugar, solo buscan a alguien nativo que pueda ayudarlos a conocer más sobre los lugares que visitan y aprender algo sobre la cultura local.

Pensalo, si hablás con turistas en alguno de los puntos más visitados de la capital de fijo salís con algún aprendizaje o al menos, una anécdota muy buena.

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Top 5 de las palabras más usadas en inglés

¡Qué rico sería aprender un idioma con solo desearlo! Cerrás los ojos… ¡y voilá! Hablás el lenguaje que querás a pura fuerza de voluntad. Ese sí sería un superpoder digno de los X-Men o de la Liga de la Justicia.

Pero, como somos mortales, toca aprender desde cero y bueno, si es así ¡hay que darle con ganas! El aprendizaje de un segundo idioma puede ser súper divertido y nos puede abrir la puerta a nuevas experiencias.

Recientemente, investigadores del departamento de lingüística de Oxford determinaron en un estudio que para quienes deseen aprender inglés, hay una serie de tips que pueden ayudarles a llegar más lejos.

Según el Oxford English Corpus (un sistema que agrupa y estudia los términos en la lengua inglesa), se ha determinado que existen más de 2 mil millones de palabras en inglés y de éstas aproximadamente 1 millón se utilizan con frecuencia. Pero, según concluyeron, con solo dominar 100 palabras se puede comprender un aproximado del 60% de los textos en inglés y casi el 75% del habla.

Es decir, con saber el correcto uso ortográfico y gramatical de 100 palabras ¡casi que dominás el inglés por completo!

Revisá este top 5 y verás que es súper simple:

The: Se refiere a un artículo con múltiples traducciones en español: El; La; Lo; Los, Las.

To be: Es el verbo más usado en la lengua inglesa. Se refiere al verbo “ser” o “estar” en todas sus formas: am, is, are; was, were.

To: Es una preposición con múltiples traducciones: a, hasta, hacia, por, para, entre otras.

Of: Es calificada como una preposición de grado uno según el Dolch level, porque se usa en escenarios más complejos que el término to. Se traduce: de.

And: es la conjunción más empleada del idioma y se traduce como “y”, el cual sirve para conectar palabras y oraciones entre sí.

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