Los mejores libros del 2017, según National Geographic


Para National Geographic, comunicar sobre la ciencia, la historia y la naturaleza, ha sido siempre prioridad, es uno de los ejes centrales de su labor; por eso, en la rama editorial del grupo: National Geographic Books, no podía haber una excepción. 

Con más de 1700 títulos publicados y cientos de escritores, investigadores, exploradores, periodistas e incluso artistas gráficos que han fungido como autores, los libros de National Geographic son ampliamente conocidos, porque además de informar, fomentan la reflexión sobre temas sumamente importantes para nuestra madre tierra. 

Durante el 2017, 11 libros destacaron del resto. La editora y directora editorial, Lisa Thomas (quien tuvo el sello de aprobación final sobre todas las obras publicadas) nos reveló cuál fue su selección personal:  

  1. The Photo Arc (El arca de las fotos): Este libro es una compilación del fotógrafo Joel Sartore, quien se ha adjudicado la misión personal de retratar a todos los animales del mundo. En este libro, revela qué tan avanzada va su misión; logró fotografiar a la mitad de las especies del planeta y explica un poco sobre los principales problemas que afronta cada una de ellas. 
  2. Canibalism: A perfectly natural history (Canibalismo: una historia perfectamente natural): este libro es un estudio comparativo sobre las raíces del canibalismo y su evolución histórica. Por ejemplo, en el texto se relata cómo en las antiguas dinastías chinas, era común que partes del cuerpo se incluyeran en el menú regular del Emperador, para mantenerlo “bien nutrido”. El interesante análisis que hace el reconocido autor Bill Schutt, hace reflexionar sobre una pregunta básica: ¿Qué tan malo es comer carne humana si buscás sobrevivir e intimidar? 
  3. Almost Human (Casi humano): el paleoantropólogo y arqueólogo, Lee Berger (reconocido por el hallazgo del Homo naledi, considerado el “eslabón perdido” de la evolución humana) narra cómo fue el descubrimiento que cambió nuestra percepción sobre la vida. Berger explica que, por primera vez se buscó en una cueva: “los cuerpos fueron guardados, incluso parecía que se hizo afecto, nunca habíamos pensado en analizar sobre cómo reaccionamos ante la muerte los seres humanos, probablemente ellos fueron los primeros en hacerlo en toda la historia”. 
  1. The Amazing History of The Man Who Cycled from India to Europe for Love (La maravillosa historia del hombre que viajó en bicicleta de India a Europa por amor): este libro revela los detalles sobre la vida de Pradyumna Kumar, un intocable (de “nacimiento inferior” según la creencia hindú) que se enamoró de una condesa sueca al verla y retratarla en una plaza en Delhi y cómo viajó hasta Suecia en bicicleta por lograr su amor.
  2. Shark (Tiburón): es un apasionante libro del fotógrafo subacuático Brian Skerry, que retrató a cientos de tiburones blancos en distintos puntos del planeta, logrando tomas tan geniales y retratando conductas nunca antes vistas como una de un ejemplar comiendo a otro pez en las costas de una playa, cerca de los turistas.
  3. Stranger In The Woods (Extraño en el bosque): es una obra maestra de Michael Finkel, sobre la biografía de un hombre llamado Christopher Knight, que decidió de un día para otro dejar su trabajo ideal y alejarse de la casa perfecta para irse a vivir al bosque en Massachussets, donde sobrevivió alejado de toda la sociedad por tres décadas. Esta es una historia real. Sucedió en 1984 y tiene un leve paralelismo con la de Ted Kaczynski, el Unabomber.
  4. The Lost City of The Monkey God (La ciudad perdida de Dios Mono): fue uno de los libros más vendidos de año. El autor, Douglas Preston hace un extraordinario paseo literario sobre el hallazgo y estudio de la Ciudad Blanca, un lugar sumamente próspero y lleno de riquezas, que según los registros y leyendas fue abandonado por sus pobladores en el siglo XVI, porque se creía que estaba “maldita”. Revela en un intrigante relato cómo los investigadores que lograron encontrarla en Centroamérica contrajeron una contagiosa enfermedad comecarne, se enfrentaron al ataque de anacondas, lucharon contra el gobierno local y casi mueren en el intento de revelarla al mundo.
  5. A Brief History Of Everyone Who Ever Lived (Una breve historia de todos los que han vivido): esta obra es un ensayo del genetista Adam Rutherford, que revela con detalle la maravillosa historia de los genes y todo aquello que nos hace humanos. Además, habla con evidencias concretas sobre la evolución y futuro de la genética de nuestra especie. 
  6. The Phycobiotic Revolution (La revolución psicobiótica): este estudio detallado de los investigadores irlandeses John Cryan y Ted Dinan trae detalles fascinantes sobre las conexiones existentes entre los microbios del intestino y los del cerebro. Por ejemplo, traen a colación el análisis realizado en una ciudad canadiense, donde gran cantidad de personas se enfermaron debido a un brote de bacterias que se encontraban en agua contaminada en la década de los 80, se recuperaron y veinte años después fueron las víctimas fatales en una espiral de suicidios. Todos atentaron contra su vida alrededor de la misma época, ninguno se salvó.
  7. The Animals Among Us (Los animales entre nosotros): aunque para muchos zoólogos el estudio de las mascotas es “algo menor”, John Bradshaw demuestra lo contrario. Con anécdotas, relatos históricos y evidencia científica, el autor revela la importancia de la antrozoología, la conexión existente entre las mascotas y la raza humana y cómo este vínculo influye en la calidad de vida de todos en el hogar.
  8. Alone (Solo): este libro es la crónica de supervivencia de Brett Archibald, un empresario sudafricano que, mientras admiraba el mar desde la cubierta de un barco, sufrió un desmayo y se cayó. Como era más de medianoche, nadie notó lo sucedido. El hombre pasó más de 28 horas en el mar, fue atacado por medusas venenosas, tiburones y sufrió alucinaciones producto de la deshidratación y el agotamiento. Es una historia atrapante desde la primera página.

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